Smog a kwaśny deszcz

Smog i kwaśny deszcz mają ze sobą wiele wspólnego. Obydwa te zjawiska są bardzo szkodliwe, na ogół powodowane przez ludzi, oraz mają podobny skład chemiczny. Czym jednak dokładnie jest smog i kwaśny deszcz, oraz jak powstają?

 

Rodzaje smogu

Smog można podzielić na dwa podstawowe typy:

  1. Smog siarkowy - powstaje głównie z powodu niskiej emisji (spalanie węgla w domowych piecach, spaliny samochodowe), a także przez przemysł i elektrownie węglowe.
  2. Smog fotochemiczny -  wytwarza się podczas upalnych, bezwietrznych dni ze spalin samochodowych, przynosząc w ten sposób wiele szkodliwych substancji, a między innymi - ozon.

 

Obydwa typy smogu są na ogół związane z porą roku - smog siarkowy występuje głównie w zimie, kiedy przychodzi okres grzewczy, natomiast smog fotochemiczny związany jest z latem, ponieważ tylko wtedy jest odpowiednio wysoka temperatura aby zaszła reakcja, która go wytwarza. Dlatego często w dużych, przemysłowych miastach, gdzie wciąż używa się węgla do ogrzewania a samochód jest podstawowym środkiem transportu, mieszkańcy przez cały rok narażeni się na oddychanie zanieczyszczonym powietrzem.

 

Wpływ smogu na kwaśne deszcze

Kwaśny deszcz natomiast powstaje kiedy do atmosfery, wraz ze spalinami i dymami, przedostają się trujące substancje takie jak: tlenki węgla, siarki i azotu. Wysoko w powietrzu substancje te łączą się z parą wodną zawartą w chmurach i w ten sposób powstaje kwas siarkowy oraz azotowy. Gdy wtedy z chmur spada deszcz, nasączony jest on szkodliwymi substancjami, które tworzą właśnie kwaśny deszcz. Jak widać więc, przez smog i inne zanieczyszczenia powietrza, które przedostają się do atmosfery, powstają kwaśne deszcze. Nie dość, że najpierw tymi zanieczyszczeniami oddychamy, to potem spadają nam na głowy.

 

Skutki kwaśnych deszczy

Kwaśne deszcze w największym stopniu oddziałują na roślinność. Mogą działać bezpośrednio, powodując widoczne zmiany drzewostanu - opadanie igieł lub liści (typowy krajobraz po kwaśnych deszczach, kiedy zielony las staje się pustym miejscem, pełnym gołych pni). Pośrednio także zakaża glebę, utrudnia przepływ odżywczych minerałów i rośliny zaczynają obumierać.

Bezwzględny pozostaje także dla wielu zwierząt, które korzystają z wód powierzchniowych. Natomiast roślinność, która wymiera z powodu kwaśnych deszcze, często jest pożywieniem lub miejscem schronienia dla wielu zwierząt. Przez kwaśne deszcze muszą szukać nowego dom, lub po prostu wymierają.

 

Kwaśne deszcze mają także negatywne skutki na strukturę i trwałość budynków, obiektów budowlanych, oraz pomników. Rozpuszczają wapień i cement, co może powodować różne uszkodzenia. Odpadające nosy pomników czy uszkodzenia zabytków to ogromne szkody, które bardzo trudno naprawić.

 

Wszystko to sprawia, że smog i kwaśny deszcz to jedne z największych plag ludzkości we współczesnych czasach. Podstawą jest tu ograniczenie zanieczyszczania powietrza, które truje nas dwa razy - raz pod postacią smogu, a drugi raz jako kwaśny deszcz. Przynajmniej w domu możemy czuć się bezpieczniej, jeśli mamy oczyszczacz powietrza.